22 февраля 2017 года в штаб-квартире NASA (Национального Космического Агенства США) объявили об сенсационном открытии на относительно небольшом расстоянии от Солнца уникальной планетарной системы TRAPPIST-1, состоящей из звезды и 7 потенциально обитаемых каменных планет.


Экзопланеты

Экзопланета — это планета, вращающаяся вокруг звезды, не являющейся Солнцем, или по-простому, любая планета, находящаяся вне Солнечной системы.

Нужно сказать, что еще лет 30 назад наличие планет у других звезд, так называемых экзопланет, считалось очень маловероятным явлением, что делало нашу Солнечную систему в каком-то смысле уникальной. Но когда 25 лет назад были обнаружены первые экзопланеты, а впоследствие открытие новых экзопланет стало явлением довольно-таки обычным, мнение на счет сверхуникальности нашей системы несколько поменялось. И на данный момент подтверждено существование уже 3563 экзопланет, открытых в 2674 планетных системах, а еще порядка 5000 экзопланет числятся в статусе неподтвержденных.

Но главное то, что более 200 из всех обнаруженных экзопланет находятся в условиях, достаточно близких к земным, а значит, с одной стороны — они с достаточно  большой вероятностью пригодны для человека, а с другой стороны — на них с большей вероятностью можно обнаружить жизнь.

Галактика «Млечный Путь» (Иллюстрация NASA)

Число же всех экзопланет, находящихся в галактике Млечный Путь (собственно, в нашей галактике), в настоящее время оценивается астрономами в 100 миллиардов.

Считается, что первые экзопланеты былы обнаружены в 1992 году в системе PSR 1257+12 (Лич), находящейся на расстоянии в 2300 световых лет и являющейся пульсаром. Причем в ней было обнаружено сразу две экзопланеты, а позднее к ним добавилась еще и третья.

Уникальность планетарной системы TRAPPIST-1

Nasa 7 планет в системе Trappist

Планеты системы TRAPPIST-1 (Иллюстрация NASA)

И вот совсем недавно, а если быть точнее 22 февраля 2017 года, NASA сенсационно заявили об открытии сразу 7 экзопланет, находящихся в одной системе — TRAPPIST-1. Это важное астрономическое открытие было осуществлено с помощью телескопа NASA «Спитцер», который как раз и занимается поиском новых планет в нашей галактике. В чем же собственно уникальность этого открытия:

  • Все 7 экзопланет находятся в одной системе.

  • Размеры всех 7 экзопланет соизмеримы с нашей планетой — планетой Земля (если кто не в курсе).

  • Все 7 планет являются каменистыми или скалистыми, а значит они имеют более менее стабильный ландшафт и являются планетами так называемого земного типа.

  • 3 планеты из 7 находятся в так называемой зоне обитаемости, т.е. на них с высокой долей вероятности может присутствовать жидкая вода, а это рекорд по количеству планет, вращающихся возле одной звезды и находящихся в зоне обитаемости. До этого момента только одна планетарная система могла похвастать тремя планетами в зоне обитаемости — Солнечная (планеты Венера, Земля и Марс). Правда на остальных 4-х планетах системы TRAPPIST-1 так же может быть жидкая вода, но с на порядок меньшей вероятностью, а значит возможно, что наш рекорд будет побит.

Nasa 7 планет в системе Trappist сравнение с Солнечной системой

Зеленым обозначены зоны обитаемости для системы TRAPPIST-1  и Солнечной системы (Иллюстрация NASA)

Кроме того, расстояние от Солнца до системы Trappist-1 всего 40 световых лет (если быть точнее 39,5), что по астрономическим меркам — «как рукой подать».

На данный момент ближайшей известной экзопланетой и одновременно ближайшей экзопланетой, расположенной в зоне обитаемости является планета Проксима Центавра b. Она находится на расстоянии всего в 4,2 световых года от нас в ближайшей к Солнцу системе Альфа Центавра.





Другие интересные факты о системе TRAPPIST-1

Nasa 7 планет в системе Trappist сравнение

Сравнение размеров системы TRAPPIST-1  и Солнечной системы (Иллюстрация NASA)

  • Как мы видим из иллюстрации NASA все планеты системы Trappist-1 расположены очень близко к своей звезде — настолько близко, что самая дальная планета в этой системе находится намного ближе, чем самая ближайшая планета(Меркурий) к Солнцу.

  • В центре системы Trappist-1 находится красный карлик — звезда самого малого по-размеру класса звезд.

  • Соотношение размеров звезды Trappist-1 и Солнца почти такое же как у мячика для гольфа и баскетбольного мяча — на столько звезда открытых экзопланет меньше нашего Солнца.

  • Из-за того, что все планеты в системе Trappist-1 находятся очень близко к своей звезде, они скорей всего синхронизировали свое вращение и подобно Луне смотрят на звезду только одной своей стороной, т.е. на одной стороне этих планет всегда день, а на другой всегда ночь. Правда это с большой вероятностью говорит о сильных ветрах на этих планетах из-за постоянного перепада температур.

  • Даже если бы у этих 7 планет изначально были спутники, то они вряд ли смогли их сохранить из-за гравитации близко расположенной звезды.

  • Наиболее схожей по условиям с нашей планетой является планета F — она находится в обитаемой зоне и ее размер и температура близки к земной.

  • Опять же из-за близкого расположения этих планет к звезде у них очень короткий год — всего несколько дней.
  • Планетарная система Trappist-1 еще достаточно молодая — ей всего пол миллиарда лет.

  • Благодаря своей малой массе звезда TRAPPIST-1 очень медленно сжигает водород, а значит и эволюционирует очень медленно. По оценкам астрономов она может прожить порядка 10 миллиардов лет, а этого вполне хватит, чтобы на ее планетах зародилась жизнь. Если, конечно, человечество не занесет туда жизнь первыми.

Nasa характеристики 7 планет в системе Trappist

Сравнительные характеристики планет системы TRAPPIST-1  и Солнечной системы (Иллюстрация NASA)

Вот еще несколько интересных цифр, которые можно извлечь из приведенной выше иллюстрации NASA:

  • Время полного оборота вокруг звезды (т.е. попросту длина года) колеблется от 1-го до 20 дней.

  • Самая близкая к звезде TRAPPIST-1 планета расположена в 100 раз ближе, чем Земля к Солнцу.

  • Радиусы всех 7 планет очень близки к радиусу Земли.

  • Массы всех 7 планет колеблются от 0,4 до 1,4 массы Земли.

Виртуальный вид TRAPPIST-1

Nasa 7 планет в системе Trappist

Виртуальный вид системы TRAPPIST-1 (Иллюстрация NASA)

Nasa 7 планет в системе Trappist возможный ландшафт

Возможно так выглядит ландшафт одной из планет из зоны обитаемости системы TRAPPIST-1 (Иллюстрация NASA)

Ниже представлено видео с возможным видом планетарной системы TRAPPIST-1 с поверхности одной из ее планет.